GENERACIONES & PASIONES

Aprendiendo de los maestros mezcaleros.


 Pablo con su mazo tradicional

Leo Hernández dijo: "Mi hijo de siete años sabe más de mezcal que cualquiera que veas aquí en el palenque." Hernández, nuestro maestro y compañero por el día, bebió su taza de mezcal y abrazó a su hijo mientras él saludaba con la mano a los trabajadores. Su punto fue claro: el mezcal es una empresa familiar.

En el palenque (destiladora de mezcal), un gran grupo de trabajadores cosechó, dividió y colocó varias piñas de agave en un círculo alrededor de un gran fuego humeante. Se sentía el distintivo sabor ahumado del mezcal. Leo me saludó y me dio una copa de sus mejores mezcales. Los periodistas acompañantes presionaron para hacer preguntas, pero Leo no prestaba atención, en lugar, se concentró cuidadosamente en servir una copa tras otra de su mezcal contenido en un recipiente de vidrio de diecinueve litros.

Actuaba como un artista, con orgullo tangible, quería que todos; trabajadores, periodistas, familiares y amigos, probaran su mezcal. Al igual que un músico busca oídos y opiniones, Leo quería saborear pensamientos. Relajado, discreto, no estaba presionado por nadie. No hubo marketing, ni palmadas en la espalda, ni "Oye, ¿has probado mi mezcal? bastante bien, ¿eh?”, en cambio, sus esfuerzos se sumaron a la atmósfera tranquila en la cima de esta gran colina.

Su esposa y algunos de sus empleados estaban preparando carne asada, mientras su hijo corría jugando alrededor. La línea entre el trabajo y el juego era borrosa.

Leo ha recibido numerosas ofertas para vender sus tierras, pero nunca lo consideró porque es el terruño familiar. Si bien el trabaja siete días por semana, requiriendo esfuerzo físico y mental, para Leo no es un trabajo, es la vida. El tatarabuelo de Leo inició la dinastía mezcalera y cuando pregunté por el futuro, simplemente silbó a su hijo Juanito, que se acercó trotando.

 Madurado en vidrio

 Leo con su aprendiz

 Pablo aceptando su estatus de celebridad

Pablo Arellanes estaría de acuerdo en que el mezcal es una empresa familiar. Pablo, un hombre ágil de sesenta y ocho años, representa la generación anterior, que aún exhibe niveles equivalentes de entusiasmo hacia su producto; como los dos más jóvenes, Leo y Juanito.

Pablo nos saludó graciosamente cuando llegamos a su Palenque, pero con un apretón de manos débil en contradicción con su aspecto vigoroso. Más tarde supe que sus pulgares, casi inmóviles se debían a la forma antigua de producción de mezcal, que implica el uso de un gran mazo de madera para moler el maguey antes de la fermentación.

Pablo nos cautivó a todos, incluyendo a los periodistas con sus palabras. Como estudiante de agricultura en el estado de Nueva York, he visitado muchas granjas donde el granjero habla sobre su trabajo de toda su vida y su pasión, mientras el público disperso mira a su alrededor.

Lo opuesto fue cierto aquí. Estuvimos completamente comprometidos cuando Pablo nos mostró su proceso de mezcal y su palenque. Finalmente nos presentó tres diferentes mezcales, marteño, espadín y tepeztate, probando con nosotros cada uno de ellos.

Con el importante trabajo realizado, Pablo se volvió menos como maestro y se entregó al estatus de celebridad con el que lo tratamos, orgullosamente posando para más fotos. Me dio un leve apretón de manos final y me puse en camino.

Pasé un día con tres generaciones diferentes de mezcaleros en el trabajo. Su pasión pura se traduce en un respeto genuino y bien ganado entre los observadores y la fortuna para todos al poder disfrutar algunos de los mezcales más deliciosos del mundo.